央视播出系列记录片揭秘开平碉楼里的家书秘密

12月29日晚,为了全景展现侨批档案的文化价值、历史意义、社会影响,CCTV-4《国家记忆》栏目播出了系列纪录片《跨越山海的家书》之《漂洋过海》。

系列纪录片《跨越山海的家书》分为三集,包括《漂洋过海》《信短路长》《家国情怀》。摄制组去到了江门、汕头、漳州等地取景拍摄,以实物展示、人物访谈、情景再现等方式,挖掘鲜为人知的侨批故事,不仅展现了华侨华人的移民史、创业史,还立体展现了他们勇于开拓、守信重义、爱乡爱国的精神。摄制组采访了众多侨批局的后人,包括“振盛兴批局”创办人曾仰梅的儿子曾益奋、“魏启峰批局”第六代传人魏壁光、“天一总局”创办人郭有品的第五代传人郭伯龄等,以及众多专家学者、收藏家,重温华侨先贤艰辛创业、心系国家、回馈家乡的时代记忆。

广东省江门市台山海口埠,始建于1853年,最早漂洋过海到各地谋生的江门人大多是在这里的码头搭乘驳船,到广海湾换乘大船去到海外。在广东省江门市开平丘陵起伏宽广地区,分布着1833座兼具防御和居住功能的碉楼。从2000年起,开平碉楼与村落开始申报世界文化遗产工作,走进一座座久未打开的碉楼,人们竟然发现了一批又一批遗落的家书、汇款单据,数量十分可观。

它叫银信,也叫侨批,曾长久地存在于沿海侨乡社会。2013年,广东和福建两地保存的16万多件侨批档案入选《世界记忆遗产名录》。

五邑大学广东侨乡文化研究院教授刘进介绍,所谓侨批,就是海外华侨通过民间渠道寄回国内的侨汇凭证和家书的一个统称。因为在以前,金融、递送的渠道、邮政这些还不够发达,所以华侨在国外还是主要依赖民间的递送渠道,把钱寄给家乡、寄给家人。

1840年鸦片战争爆发后,殖民者们长驱直入。他们与统治者、地方势力相勾结,诱拐、哄骗,甚至暴力要挟沿海地区贫苦农民签订不平等协议,作为契约劳工踏上远赴美洲、大洋洲的漫漫长路。为控制华工自由、节约运营成本,雇佣契约华工的农场、庄园或者矿山会发行一种仅在内部系统通行的私钱,人称“猪仔钱”,用以抵扣工资。因此,能够寄钱回家赡养家人的“猪仔”劳工并不多。

台山银信侨批收藏家关翌春介绍,华工去到遥远的国度,好多人早期连书信都没能寄回家,但是后来出现书信和银信之后,就代表这个人还在,惦记着在遥远中国的太太、父母和他的儿女,所以银信就是从“卖猪仔”逐渐慢慢出现。

比“猪仔”劳工境况稍好的自由移民可以时常把自己辛苦赚得的钱物以银信的形式递送回国。在外打拼的华人华侨把对家人的嘱咐装进封里,把钱款数额写在封上,然后托“水客”带回故乡。对于专门替华侨递送侨批的“水客”,在广府地区也有独特的称谓。因为他们经常挑着箩筐或背着布囊,穿梭各地派送银信,犹如一匹巡城的马,故被称为“巡城马”。

自从19世纪中叶大量华侨出洋谋生以来,侨汇是众多侨眷家庭最重要的生活来源之一。华侨将大量侨汇和家信源源不断地输入祖国,用以赡养家眷、维系感情、沟通信息。在信中每每对家人、长辈的问候,有对家庭关系的维护、有对女儿出嫁的叮嘱、也会嘱咐钱物如何分配、叮咛孩子要好好读书等等。然而,在这些信件中,华侨对于自己的经历和处境却甚少谈及,即使偶有只言片语,却都是家乡亲人仅凭想象难以理解的苦楚。

1904年4月的一天,在波士顿成立洪门分支“安良工商会”的开平人司徒美堂突然接到信息:一位企图入境美国的中国人因为使用伪造的夏威夷出生证明,被旧金山移民局抓捕并且受到拘禁,这个人就是孙中山。接到这个消息后,司徒美堂当即决定伸出援手。他发动关系网,上下疏通,联合其他侨领聘请律师,起诉美国当局,终于解救孙中山脱困。为进一步支持孙中山领导的革命斗争,他力促致公堂联合同盟会成立“洪门筹饷局”,为当时国内的武装起义筹集经费。短短三个月内,共筹得美金14.4万。“洪门筹饷局”成立一年后,共筹得40余万美元,成为辛亥革命的主要经费来源。

中国侨联副主席齐全胜表示,海外华侨对辛亥革命提供了大量的资助,成立的革命组织兴中会、同盟会,主要骨干成员都是华侨。还有很多的海外华侨,专程回国参加革命起义。这些事实都充分印证了孙中山先生所说的“华侨是革命之母”。

海外的华人华侨在与世界的沟通中逐渐成长、壮大,他们最不能忘的就是反哺家乡。从1902年至1936年,30多年时间里,江门华侨及归侨以独资或合资的形式,在家乡共投入200多万毫银、100多万元银元和60多万元港币,修桥、建路、建厂、办企业。

民国初年,军阀长期混战,社会治安混乱,时常兵匪勾结、沆瀣一气。而开平华侨家庭大多富裕,因此吸引了兵匪的注意。从民国元年至民国19年,开平发生影响较大的劫掠事件就有7次,匪徒们不但杀人掠货,甚至攻打县城。

消息传到海外,华侨们十分担心亲族的生命安全,于是积极倡议并且尽力建造兼具防御和居住功能的碉楼。高耸坚固的外墙、只能从内部反锁的铁门铁窗、楼顶兼顾放哨与反击的射击口,一座座碉楼庇护着侨眷躲过一次次危难。

一封封银信、一件件侨批,跨越万水千山,回到故土,传递着亲情、爱情和乡情;讲述着华侨先贤敢于冒险,远赴异国他乡拼搏奋斗的感人故事;记录着华人华侨历尽艰辛、艰苦创业、回馈桑梓故土的历史记忆!

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