向好奇心致敬:科学研究可以不高深、不说教

2018-05-23 10:38 瞭望东方周刊

  “收脏钱更容易做坏事”“宅着更节能”“菠菜探测爆炸物”……2018菠萝科学奖4月13日晚在杭州为一批想象力丰富的科学成果和科学家颁出奖项。这些有趣的科学研究,唤起人们对科学的好奇心和热情,让创新精神走近大众。

  褒奖“有趣”的科学

  “相比2003年,2012年美国人宅在家里的时间增加了近8天。因为减少使用交通工具和公共场所资源,美国人消耗的总能量减少了相当于5000亿度电。”美国得克萨斯大学奥斯汀分校和罗彻斯特理工学院的可持续发展专家陈炳光和他的合作者,为“宅”作为一种生活方式提供了理论支持,获得了菠萝科学奖“物理奖”。

  “使用脏纸币买菜时,商贩偷斤短两的情况更为严重。”在菜市场同一摊位分别用干净纸币和脏纸币买菜,并统计蔬菜重量后,浙江大学管理学院教授周欣悦观察到了这样的现象。

  在随后的一系列实验中,她证实,接触干净的钱会激发公平诚实的行为,而接触脏钱则会引发自私、贪婪的行为。这项接地气的消费行为学研究获得了菠萝科学奖“心理学奖”。

  “当地上出现一棵激光照射下发出荧光的菠菜时,一定要放轻手脚,因为四周埋藏着爆炸物!”来自麻省理工学院的研究人员通过在菠菜叶子中植入碳纳米管,让菠菜“摇身一变”成为检测爆炸物化学成分的传感器,获得了菠萝科学奖“化学奖”……

  颁奖现场,九项令人“目瞪口呆”的奖项依次揭晓,观众席上传出观众们的声声共鸣和阵阵笑声。“没想过科学研究还有这一面,不高深、不说教,还很搞笑。”一名观众感慨地说。

  “娱乐”背后的科学精神

  获奖的研究看似逗趣,但实际上,它们背后都有严密的逻辑和严肃的科学精神。

  周欣悦的“农贸市场脏钱”研究,可不仅是为了捉住缺斤少两的小贩,这是她“金钱心理学”研究的一部分。实验中,她设计了环环相扣的四个部分,论证了生活中的破窗理论。“人们在脏的环境里,往往会更容易做出不道德的行为。道德的脏和物理的脏给我们的心理感受非常相似。”周欣悦说。

  获得菠萝科学奖“数学奖”的是一项建立了“精子寻找卵子的数学模型”的研究。来自巴黎高等师范学院的杨靖团队发现,人类精子碰巧进入输卵管的平均时间大约是17个小时,狭长形和扁平形的子宫更有利于缩短这一“赛跑”过程,而在圆形的子宫中,“赛跑”花费的时间可能延长数倍。

  杨靖说,精子寻找卵子的过程在动物繁衍中有着重要的进化意义。“有证据显示,精子浓度下降到25%时,就可能导致不孕不育症。因此,研究精子寻找卵子的数学理论有其现实意义。”

  “‘有趣’无疑是菠萝科学奖最为重要的评选标准之一,但获奖前提是,这些获奖者都是真正的科学家,入选研究也都在正规杂志或者学术交流会议上发表过。不只有高精尖的项目才是科学,平常生活背后,也可以有科学发现。”浙江省科协信息中心主任李瑞宏说。

  让好奇心激发创造力

  菠萝科学奖是由浙江省科协支持,浙江省科技馆与科技媒体果壳网合力打造的科学奖项。菠萝科学奖被称为中国版的“搞笑诺贝尔奖”,以“向好奇心致敬”为口号。自2012年首次设立以来,这个奖项聚集了一批来自国内外的科学家和研究人员,其中有享誉世界的诺贝尔奖获得者,也有初出茅庐的大学生。

  多名科学家、研究人员曾不约而同地在颁奖现场谈到,是“好奇心”驱动并引领他们走上科研的道路。面对这条充满不确定因素和挫折的道路,是好奇心鼓励他们坚持、激励他们创新。

  “好奇心是科学家的‘痒点’,需要时不时挠一挠。从事科学研究应发现和珍惜好奇心。”周欣悦说,对一个个“痒点”的探究,需要保持活跃的思维,突破对常识问题认识的“壁垒”,从而开创出一片新的园地。

  “我们一直在思考,该如何帮助年轻一代培养对科学的兴趣,提升科学素养和创新意识。科普变得趣味化,也将意味着科学在大众生活中越来越富有活力,趣味性是激发公众求知欲和探索精神不可或缺的手段。”李瑞宏说。

责编:郑媛媛
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